4 exemples d’utilisation innovante des satellites en cas de catastrophe naturelle

Il est étonnant de penser qu’un objet flottant à des centaines de kilomètres au-dessus de la Terre puisse nous apprendre des choses sur notre planète que nous ne connaissons pas encore.

Depuis des décennies, les scientifiques utilisent les satellites pour nous donner une image de notre monde que nous aurions du mal à voir ici, sur Terre. Comme le veut l’analogie, ils nous aident à voir l’arbre qui cache la forêt.

L’un des domaines dans lesquels les satellites ont été particulièrement précieux est le fait d’être les premiers intervenants en cas d’urgence. Leur perspective unique, qui nous permet de voir des milliers de kilomètres d’un seul coup d’œil, aide les scientifiques et les organismes de secours d’urgence à surveiller les tendances météorologiques destructrices, tout en nous fournissant les informations dont nous avons besoin pour agir à la suite de ces événements. Mais ce n’est pas tout.

Voici 4 exemples d’utilisation innovante des satellites en cas de crise

Aider pendant la pandémie mondiale

Les satellites ont joué un rôle essentiel dans la coordination de la réponse à la pandémie de COVID-19. Le principal avantage des satellites dans cette situation était de maintenir la distanciation sociale à un moment où des millions de personnes s’isolaient.

Leur utilisation a été transformatrice ; ils ont aidé les scientifiques et les experts à localiser les zones densément peuplées où il existait le risque de contracter le coronavirus, ainsi que les zones plus rurales susceptibles d’avoir du mal à accéder aux traitements et aux vaccins.

D’autres agences spatiales ont utilisé des satellites pour identifier les répercussions de la pandémie sur d’autres secteurs d’activité, par exemple pour surveiller la pollution lumineuse et le niveau des récoltes.

Identifier quand une rafale devient un ouragan

Alors que la crise climatique continue de s’aggraver, les scientifiques pensent que l’incidence des conditions météorologiques extrêmes, telles que les tempêtes de glace, les ouragans et les sécheresses, deviendra plus fréquente.

L’aide technologique des satellites joue un rôle essentiel si nous voulons garder une longueur d’avance sur ces phénomènes météorologiques de plus en plus imprévisibles.

Les scientifiques utilisent des satellites météorologiques pour suivre les tempêtes depuis le milieu des années 1970, et la technologie qui sous-tend les satellites a fait des progrès considérables par rapport aux appareils que nous utilisions pour une fonction similaire il y a 50 ans.

La dernière génération de satellites météorologiques peut suivre les panaches de fumée des volcans, les vents solaires, voire des éclairs individuels depuis leur création jusqu’à ce qu’ils frappent la terre, souvent des centaines de kilomètres plus loin. Ce type de détail permet aux scientifiques d’identifier les signes révélateurs d’une tempête qui se prépare, et ainsi de mettre en place des mesures d’urgence, avant même que les phénomènes météorologiques extrêmes ne touchent terre.

Aider à visualiser l’intervention d’urgence

Savoir comment intervenir à la suite d’une catastrophe naturelle nécessite beaucoup de données. C’est là que les satellites entrent en jeu.

En visualisant l’aspect antérieur d’une zone touchée, puis en le comparant aux images de la même zone après l’urgence, les équipes d’intervention peuvent comprendre où elles devront déployer des ressources.

Après le passage dévastateur de l’ouragan Dorian aux Bahamas, la NASA a créé une carte détaillée d’évaluation des dégâts pour identifier les zones les plus touchées par l’onde de la tempête. Cette carte a permis d’orienter les efforts des organismes de secours et a également permis à divers services gouvernementaux de créer un portail web accessible au grand public afin de fournir un soutien géospatial aux zones touchées par l’ouragan. Ce portail a ensuite servi de dépôt central de données, que les équipes de crise et d’aide humanitaire ont pu utiliser pour agir.

Le même principe a été appliqué à la gestion de la propagation des feux de forêt. Les données satellitaires peuvent fournir une vue en temps quasi réel des endroits où les organismes de lutte contre les incendies doivent larguer de l’eau ou évacuer des personnes. Cette possibilité s’est considérablement améliorée ces derniers temps grâce aux progrès de la technologie d’imagerie thermique.

Communiquer après une situation d’urgence

À la suite d’ouragans dévastateurs, tels qu’Irma et Maria – qui ont tragiquement fait des ravages dans les Îles Vierges britanniques et à Porto Rico – des satellites ont été utilisés pour assurer le déploiement rapide de l’aide aux communautés touchées.

Après ces deux tempêtes, les infrastructures de communication étaient tellement endommagées qu’elles n’étaient plus du tout utilisables. Cela a évidemment eu de grandes répercussions sur la communication des besoins d’aide au monde extérieur.

En l’absence d’infrastructures de télécommunication par câble, les habitants de ces îles se sont tournés vers les communications par satellite. Ces communications ont été essentielles, car elles ont permis que les hôpitaux soient réapprovisionnés en médicaments et que des secours soient envoyés par avion pour venir en aide aux personnes se trouvant dans des zones encore à risque.

Dans les mois qui ont suivi, la technologie satellitaire a été utilisée dans le cadre de la reconstruction des communautés. Il convient de noter que les autorités locales de Porto Rico l’ont utilisée pour rétablir les réseaux alimentaires du pays en permettant aux entreprises d’utiliser les paiements aux points de vente, ce qui était indispensable, car l’île a connu une grave crise de liquidités après l’ouragan.

Vous souhaitez en savoir plus sur les technologies qui contribuent à façonner notre monde ? Consultez les liens suivants :